美联储加入雇主行列,提供慷慨的生育福利

公司越来越多地提供慷慨的生育福利来吸引和留住顶尖员工。现在,联邦政府正在采取行动。从今年开始,联邦雇员可以选择涵盖多种生育服务的计划,包括每年高达 25,000 美元的体外受精程序和每年最多三个人工授精周期。

联邦政府拥有约 210 万文职雇员,是全国最大的雇主。现在,正如各行各业的企业都优先考虑生育福利一样,体外受精——一种已经使用了 40 多年的手术——已经成为一些反堕胎的共和党国会议员甚至总统候选人的一个棘手话题。

法律历史学家兼生殖健康专家玛丽·齐格勒表示,堕胎反对者之间关于试管受精的分歧最终不可避免地会公开化。

“自 20 世纪 60 年代以来的反堕胎运动一直是一场胎儿人格运动,”加州大学戴维斯分校法学教授齐格勒说。自从美国最高法院的多布斯判决取消了宪法规定的堕胎权以来,反堕胎团体和共和党正在努力解决“胎儿人格”的含义,以及这如何符合他们在体外受精和其他帮助人们生育的技术上的立场。

阿拉巴马州最高法院上个月裁定,根据州法律,通过体外受精产生的冷冻胚胎属于儿童,为最近的骚乱奠定了基础。两位民主党参议员提出了一项立法,通过确立获取体外受精和其他此类技术的法定权利来凌驾于州法律之上。该法案在参议院遭到共和党对手的否决。

这些事件突显了共和党人所处的困境。许多人支持试管受精,而且他们敏锐地意识到它非常受欢迎:在哥伦比亚广播公司新闻-YouGov 最近的一项民意调查中,86% 的成年人表示试管受精应该合法。然而,对阿拉巴马州裁决的强烈抗议以及共和党未能联合起来做出联邦回应,暴露了该党内部的分歧。

一些反堕胎团体强烈反对参议院法案等措施,认为立法者必须在体外受精与尊重生命的责任之间取得平衡。

齐格勒说,共和党人“正在努力巧妙地解决这一问题,但这非常困难”。

根据国家儿童健康和人类发展研究所的数据,大约 10% 的女性和男性面临生育问题。 IVF 是一种在实验室使卵子受精然后植入子宫的过程,是最昂贵的生育治疗之一,一轮费用约为 20,000 美元。即使有保险,该手术的费用也很昂贵,但对于某些人来说,这是唯一的怀孕方法。

近年来,为员工提供生育福利的公司数量稳步增长。根据福利顾问美世公司的年度雇主调查,在 2000 年代初,只有不到四分之一的拥有至少 500 名员工的雇主承保 IVF。 2023 年,这一数字大约翻了一番,达到 45%。雇主通常会限制 IVF 福利。根据美世调查,到 2023 年,雇主为 IVF 获得的终生最高福利中位数为 20,000 美元。

联邦政府的 IVF 福利——每年支付高达 25,000 美元——比一般雇主的福利更为慷慨。可通过流行的 Blue Cross 和 Blue Shield 联邦雇员计划的标准选项获得保险。据管理联邦健康计划的联邦人事管理局称,总共有两打 2024 年联邦工作人员健康计划提供了增强的 IVF 覆盖范围,其福利和费用分摊各不相同。

“OPM 的使命是吸引和留住未来的劳动力,”OPM 新闻秘书 Viet Tran 在书面回答问题时表示。他指出,调查发现联邦健康福利影响了员工留在联邦政府的决定。

据 OPM 称,从今年开始,向联邦雇员提供的计划必须提供生育福利。

但目前尚不清楚围绕体外受精和其他生殖健康问题正在出现的政治辩论如何影响国家福利和覆盖趋势。

上个月,阿拉巴马州最高法院裁定根据州法律,体外受精程序后留下的冷冻胚胎被视为儿童,州立法机构很快通过了一项法案,共和党州长凯·艾维签署了一项法案,赋予参与试管受精服务的患者和提供者豁免权。在随后的争吵中,十多个反堕胎团体组成的联盟签署了一封信,划清了界限。报告称,“科学和逻辑都清楚地表明,胚胎必须享有与其他人类相同的人权”。一些法律分析人士表示,阿拉巴马州的法律没有解决胚胎“人格”的根本问题,为阿拉巴马州和其他州的进一步诉讼和对体外受精的潜在限制敞开了大门。

根据 Politico 的分析,超过三分之一的州制定了法律,将胎儿归类为怀孕某个阶段的人。

目前尚不清楚围绕阿拉巴马州案件的动荡是否会对当地或其他州的员工福利产生长期影响。

代表大型雇主利益的非营利组织健康商业集团首席战略官吉姆·温克勒表示:“如果多个州都发生这种情况,雇主就必须想办法解决这个问题。”温克勒表示,此时雇主将希望密切关注这个问题,但可能不会计划任何改变。

美世的一篇博客文章建议拥有阿拉巴马州员工的企业审查与医疗旅行和休假福利相关的健康计划政策。此外,该博客文章建议,“雇主应该监控其他广泛定义胎儿人格并限制生殖保健的州”。

这种情况让人想起 2022 年最高法院做出多布斯裁决后堕胎保险范围内发生的情况。随着各州对堕胎施加限制,许多公司开始为其员工提供寻求堕胎的差旅费。

但国家妇女法律中心健康公平主任多丽安娜·梅森 (Dorianne Mason) 表示,堕胎的情况可能并不能很好地预测试管受精的情况。

梅森说,在阿拉巴马州法官做出裁决后,“阿拉巴马州立法机构迅速采取行动,对抗议做出回应”。 “当我们审视对体外受精的立法反应时,它在获得护理方面正朝着与其他类型的生殖护理截然不同的方向发展”。

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来源:

KFF健康新闻

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